2018年9月13日、アビスパ福岡から「アビスパ福岡Uー18所属の
桑原海人選手と北島祐二選手」の、来季からのトップ昇格が発表された。

アビスパ福岡Uー18桑原海人選手、北島祐二選手 来季トップ昇格内定のお知らせ
Uー18桑原選手、北島選手のトップ昇格内定のお知らせ 発表記者会見の様子

彼らを間近に見て、応援して来た者にとって、この上なく嬉しい報告であった。
今年1年しか取材していないが(見たのは2年)、モノはやっぱり違った。
私が彼らをどうこう語るより、アビスパ福岡アカデミー非公式広報部さんや、
ずっと応援していたサポーターさんの方が上手く、良く知っているので、
そちらの情報を見る方をお勧めします。

来季から、2人は本当の勝負の世界へ足を踏み入れる。
厳しい世界へ。

だからインタビュー終了後、2人に言葉を掛けた。
「思いきり、暴れて来て」と。
遠慮は要らない。
今のチームを、変えるくらいの熱い思いで。 

2019年、また新たな体制でスタートを切るアビスパ福岡。
そこに2人が、どんなアクセントを加えてくれるのか、今から楽しみだ。

サカモト マコト