先週、春日イーグルスの粘りの戦いに、苦しみながらも勝利を収めたアビスパ福岡Uー18(以下、アビスパ)。
準決勝の舞台は北九州市にある九州共立大学。
折尾駅から歩く道が、とても懐かしい。ここに来るのは何年振りだろう?!
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訪れたのは確か2回。一度は、まだ東福岡やアビスパ福岡のユースが天皇杯の予選に参加していた時に、
九州共立大学と東福岡の試合の取材。そしてもう1回は、当時ギラヴァンツ北九州に入団した、
同校卒の柿本健太選手の取材に来た時だった。
時は流れても、変わらない風景に当時の事を思い出した。

話が脱線したが、今日のアビスパの相手は大分トリニータUー18(以下、トリニータ)。
これまでも、多くの選手をトップチームに輩出し、育成には定評のあるトリニータ。
昨年はプリンスリーグ九州で4位だったが、何度か見た試合では、多彩な攻撃と粘り強い守備の
統率されたチーム。今大会は、初戦の2回戦でギラヴァンツ北九州U−18に1−0と勝利し、
勝ち上がって来た。
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お互い、まだ新チームを作っている段階であり、結果ばかりは求められないが、隣県であるライバルが
相手だけに、ウォーミングアップ段階から、試合に懸ける思いがヒシヒシと伝わって来た。
そして15時、決勝進出を賭けての戦いがキックオフされた。

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アビスパ福岡 Uー18 スタメン
GK 16 桜木 亮太
DF 5 鷹巣 直希 25 加嶋 英斗 33 森山 公弥 36 寺田 太陽 
MF 10 藤原 尚篤 12 松田 知己 18 田村 奎人 20 吉村 銀河(C)39 石井 稜真 
FW 9 軸丸 大翔

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大分トリニータU−18 スタメン
GK 21 木戸 雄登
DF 2 吉田 旭輝 3 永森 舜(C)24 矢野 太一
MF 19 西城 響也 28 豊永 拓弥  32 工藤 大雅 33 神山 寿苑 34 弓場 将輝 
FW  4 溝口 一陽 25 小浜 耀人

序盤から攻勢に出たのはアビスパ。
前線の9番軸丸選手、12番松田選手、39番石井選手の3人がポジションチェンジを繰り返し、
相手のマークを外しボールを呼び込む。この日最終ラインに入った、20番の吉村選手と33番森山
選手から良いボールが入り、多くのシュートチャンスを得るが、なかなか決める事が出来ない。
両サイドバック、5番の鷹巣選手と25番加嶋選手も積極的な攻撃参加から、コーナーキック、
フリーキックのチャンスも作るものの、トリニータのゴールキーパー木戸選手の好守にもあい、
得点を阻まれる。
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トリニータも、序盤はカウンターから25番小浜選手を使う攻撃が目立っていたが、アビスパの
攻撃をしのぎ続けると、終盤はペースを掴み、ボールを保持する時間が増えて行く。
39分には、中盤でパスをカットし前線の小浜選手にボールが渡るが、惜しくもシュートは
アビスパのゴールキーパー桜木選手の正面。 
45分には、左からのコーナーキックのチャンスに、ファーサイドでフリーでいた24番矢野選手が
頭で合わせるが、惜しくもシュートは左へ。
両チームともチャンスを生かせず、無得点のまま前半を終えた。
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後半、入りが良かったのはトリニータだったが、アビスパも集中した守りで凌ぐと流れを引き寄せる。 
その起点になっていたのは、右サイドハーフでプレーしていた18番田村選手。
10分には、鷹巣選手とのコンビネーションで右サイドを崩すと、ライナー性のクロスを上げる。
中には合わなかったが、糸を引くような弾道。
14分にも、相手のクリアボールを積極的にシュートを放ち、得点の予感を感じた。 
すると僅か2分後、ついにその左足からゴールが生まれる。
吉村選手からゴール正面で楔のパスを受けると、鋭いターンから相手ディフェンダーを振り切り、
シュートコースを作ると左足一閃。
低く角度の付いたシュートは、右サイドネットに突き刺さり、ついにアビスパが先取点を奪う。
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先制したアビスパは、25分には右コーナーキックのチャンスから、中央で石井選手が頭で合わせ
2−0と点差を広げる事に成功。
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途中出場の選手も良い動きを見せ、このまま試合を終えたかったアビスパだったが、トリニータも
このままでは終わらない。
後半44分、中盤でルーズボールを拾った、途中出場の16番工藤宗大選手のパスを受けた、
小浜選手がゴールを決め、1点差に詰め寄る。
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アディショナルタイムの表示は3分。 
試合終了のホイッスルが鳴るまで、同点ゴールを目指したトリニータだったが及ばず。
終了間際の失点は悔やまれるが、2−1で勝利したアビスパ福岡Uー18が決勝に進出。
3月2日(会場・時間未定)、優勝を賭けてサガン鳥栖Uー18と対戦する。
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